Che rapporto c’è tra territorio e paesaggio? Sono sinonimi? Oppure uno dei due caratterizza l’altro? O il rapporto è vicendevole e strettamente interconnesso? E volendo entrare ancor più nel dettaglio, come si rapporta con essi il patrimonio architettonico e il costruito? Mi riferisco al patrimonio della terra cruda,  le case che costituiscono un grande patrimonio non solo per Novi Ligure ma per l’intero territorio della Frascheta.

Le case di terra battuta sono il risultato di una normale usanza di utilizzare il terreno per costruire dei ripari già dal Neolitico; così come tutte le popolazioni che si sono susseguite potrebbero aver portato tale tecnica costruttiva: Marici, Romani, Monaci Cistercensi, Spagnoli e forse anche Saraceni.

Le prime testimonianze datate di edifici in terra cruda risalgono al Medioevo, così ha documentato l’Architetto Rosa Maddalena Pagella, fino a giungere all’Ottocento con la maggior costruzione di edifici aventi forme e destinazioni d’uso differenziate: Cascinotto, Casa, Cascina, Villa, Scuola, Chiesa, Campo Santo, Scuola. La terra cruda come materiale da costruzione è stata usata in ogni Continente e in ogni epoca storica fin dai tempi più antichi, come testimoniano molti edifici giunti fino a noi; sia il mattone crudo che la terra pressata ci accomuna ad altri paesi dove ancora oggi si usa la terra per costruire. Purtroppo negli ultimi venti anni numerosi interventi sugli edifici esistenti sono stati più distruttivi che conservativi .

Fino a pochi anni or sono, passando per la frazione Merella, sarà capitato a tutti di notare uno dei simboli delle costruzioni in terra battuta, una “trunera” pubblicata ripetutamente su libri e giornali, adesso crollata e rimossa definitivamente.

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Ma rimangono ancora tante case in terra battuta sul territorio. Un patrimonio difficile da conservare.

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Chi, vive in una casa in terra conosce il piacere della frescura nelle calde giornate estive in Frascheta, il fascino geometrico di volte a vela, a padiglione, a crociera, il senso di accoglienza e conforto nelle fredde giornate invernali. Eppure per molto tempo e forse ancora adesso questa tipologia edilizia è stata vista come segno di povertà, associata alle fatiche e alla durezza della vita contadina di un tempo, prediligendo i moderni insediamenti abitativi a struttura di cemento armato. In realtà non solo l’edilizia rurale antica è realizzata in terra, ma anche molti edifici del centro storico di Novi, a volte in abbinamento con parti in muratura di mattoni, e ville storiche nella collina.